美国加州之行4:印象

四、印象

    最后一节,想单独写写在美国的这些天看到的一些单独跟人/老百姓相关的事情。到达美国之后,最没有适应过来的不是“倒时差”,而是过人行道。习惯了国内车辆的横冲直闯,过人行道前,都会习惯性的让抢道的先过,结果到了这里,每次都碰到我停车也停,并有部分的人挥手让我先过。在这边的十多天里,几乎所有的车辆,无论右拐还是直行,都会停下让行人先过,同样报之以桃的是行人几乎都会遵从红绿灯指挥(唯一的一个意外是有一天见到一个右拐的车辆鸣喇叭跟行人抢道,结果被路边的人指指点点,虽然不知道她看到了没有。至于那个人是谁,你应该懂得)。另外一个相关的是,几次都看到消防和救护车鸣笛同行,不过紧急车道从来没有人占用,即使是绿灯通行,当车辆鸣笛快到十字路口时,所有的车辆都停了下来,让其闯红灯先过,这车走了,其他车辆才敢启动行走,之前只在网上看到过美国校车停车的录像,在现场看到如此的真相,内心说不出的震惊和感动。真希望不久的将来,在祖国也能看到这一幕“生命的特权”,而不是党政军的各种特权车。据说在美国,这种情况不停车算是违法,罚的非常重,闯一个红灯罚款2千美金,还有各种处罚。

     去美国,几乎每个人都会带一堆东西回国,一部分是受人所托,更大部分是给自己或家人带东西。在美国,你会发现很多东西都跟国内差不多(折算成人民币),甚至不少比国内便宜巨多,有的超过100%了。比方说油价,折算成升之后,不到7元人民币。我们也花了一天的时间去Outlet购物,在这里的Coash奢侈品店,看到了超过一半的中国人面孔(或者是华人),其他的店面中国人比例则并不突出,而且这家Coash还支持用人民币结算,真的很中国特色。衣服、化妆品、奶粉、电子产品几乎每个人都会带,除了便宜,更大的一个原因是质量更好,特别是奶粉。为此,这里还引申出另外一个跟国内很不一样的现象,不知道有多少人试过在国内寄送一些价值成千上万的物品到提前预定的酒店,以便到达后可以取送的?去美国之前,在Amazon上面定了一个Mac Air(Amazon寄送到加州不用收税,会比直接去苹果店便宜很多,一些商品除外),在去美国之前就寄送到了,一开始特别不放心,不敢买,后来问了好些去过美国的同事,才下定决心这样做,结果真的很安全,大家寄送了几十样东西到酒店,到了后不但丝毫无损,还能送到房间,还贴心(不过也有些酒店服务没那么好,需要加收收件费),顺便说一下,美帝的快递服务跟天朝差很远,周六日都不上班,而且寄送速度很慢,1-2天送货,不但另行收费,还巨贵。

    第一次到美国,对小费这种特色的服务总是没有习惯过来,幸好大部分时候都是公司买单,领导们会搞定,要不忘了的话得囧死。据说这边的服务员都是很低薪水,主要的收入是小费,所以服务员很发达,服务好,客户就会多给小费,收入就高;如果服务差,小费就少,服务员积极性自然就高,店主也只需要计算物品费用即可,不用给很多服务员的工钱,在加州,小费的行规是在15%-18%左右。同样,每天需要酒店服务员帮忙打扫,也需要给小费,几乎除了快餐店、商店和景点,其他每个消费地方都要给。另外有一个不一样的计价方式是美国的物品都是不含税的价格,每一个价格需要加上州税、市税等,大概会多10%样子。另外一个例外的地方是唐人街,这里的物品跟国内一样,都是含税的,看到的价格就是最终价格。

    这次出来还感受了一下美国的棒球文化,一起去看了一场旧金山市对洛杉矶的常规赛,棒球跟垒球比较接近,跟篮球、橄榄球并称为美国的三大球。很多人带着老婆小孩、女朋友一起去看,现场的气氛也非常热闹,很有激情,跟国安对阵天津的气氛有些像,都很鸡血,不过没有粗口。棒球馆朝向大海,风景非常好。看了2哥半小时,在同事的指导下,看懂了规则,也还挺有意思。

    如果美国之行到此就结束了,那几乎留给我的都是各种好印象和中美之间的巨大差距,结果倒数第二天的单独外出所了解到的一切差点摧毁了之前的所有好印象。29号,Google I/O结束后,从旧金山市区赶往 San Metro 跟同学们小聚,由于之前一直都是开车,从来没有坐过共同交通,就查好了路程,并问了一些朋友注意事项。在After Party的Emma 告诉我,市区很乱,一定要特别小心,特别是晚上不要单独一个人行走,这边抢东西也有很多,我一开始很不相信,后来又问了一些朋友,得到的消息几乎接近,由于我们住在黑人区附近,晚上却是不是特别的安全,特别是9点之后。抱着半信半疑的态度,四点多就出发,坐火车去了吃饭的地方(美国的火车还是挺方便的,也不贵,人不多,也很干净,没有人检票,这边的很多公共交通都没有人专门检票,不过据说抓到一次没买票就罚款100刀,正常票价是5刀左右,却是力度够大,据说美国都是信任based的交易,信用卡也是刷完之后还给你了,还可以不需要再拿你的卡而继续刷,所以这边信用卡交易也没有密码,由于有信用背书,处罚又够严厉,据说商店要被发现信用卡作弊,会被撤销信用卡交易的权限,这在全民都用信用卡的美国,基本等于倒闭,所以人们的交易的成本很低)。吃饭时候跟朋友聊起治安问题,他们非常反对这么晚我一个人回去,说很危险,有前科。一个朋友给我举了一个他朋友的朋友的弟弟的例子:这孩子在纽约,有一天晚上十点多一个人经过黑人区,结果被一群人爆菊,得了深度忧郁症,现在还没有好。吓得我半死!说这种事情,这边都知道,大家深夜都不敢一个人过黑人区,朋友还专程开车送我回去。

    后来才知道,在美国这边,族群聚居的现象非常明显,总体上可以分为富人区、综合区、唐人街和黑人区,而且界限非常明显,一条街,一个天上一个地下。富人区因为缴税很多,所以警察也巨多,据说进去投、抢东西的,几乎没有得手的,所以治安非常好;综合区有商业区,也有各种公共交通,是最广的区域,很干净,治安感觉也很好;唐人街则比较拥挤,地上也比较脏乱,不过人也很多,虽然大部分是华人;黑人区则不但人少,还有不少精神有问题的人在路上,听同事说(刚好我出去吃饭,没有亲历),他们几个那天下午不小心逛进了黑人区,里面路上几乎没什么人,而且零零散散有一些举止诡异的人,里面上甚至还有shi,积极恶心,他们几个人逛着都觉得心寒就赶紧跑出来了。晚上回来大家聊起一起见闻的事情,都有点后怕。想起开复在自传里面写的亲历纽约贫民窟的那一段经历,真是有点感同身受。好在这些分区还算非常明显,只要你生活在这块地方,不乱跨界,都不会有问题。他们也很遵守规矩,只在某个区域活动。这也导致我一直没有太想明白,能把科技及各种创新做的如此发达,生活质量如此之高,却也仍然有大片类似这样的地方存在?难道没有办法解决吗?还是不想解决?

    另外一个很体现差异的是,美国的街头都非常多的各种卖艺之人,特别是渔人码头那一带的海边,有各种杂技表演,也有各种卖艺的,也有不少围观之人,大家各自欢乐,没有城管,没有上访。

道路旁

 

街上好多这种模拟机器人,给一点钱,给摆一个动作

 

写于 2012.07.01 旧金山->北京 UA889

(全文完)

3 thoughts on “美国加州之行4:印象

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *